Por qué necesitamos cincuenta palabras para la innovación

A menudo se ha dicho que los esquimales tienen más de 50 palabras para la nieve. La razón de esta proliferación de lenguaje relacionado con la nieve es simple. Es lo que sucede cuando tu entorno está dominado por algo. Cuando la nieve está a tu alrededor, y todos los aspectos de tu vida diaria se ven afectados por ella, tu vocabulario se adaptará a tu contexto. Pero para el resto de nosotros, en términos generales, esas más de 50 variaciones diferentes se agrupan bajo una palabra generalizada: nieve.

Creo que ocurre algo muy similar en lo que respecta a la innovación, especialmente en relación con la forma en que se habla en las organizaciones empresariales. Particularmente cuando hablamos de innovación abierta. Este enfoque busca lograr que personas de todas las partes de una empresa colaboren y trabajen juntas en nuevas formas de resolver problemas, refinando servicios y desarrollando productos, así como trabajando estrechamente con personas y organizaciones externas.

La palabra innovación a menudo se puede usar como un término general en el que se engloba una gama de actividades que potencialmente encajan. Una consecuencia de esto es que cualquier persona encargada de desarrollar una estrategia de innovación abierta para su organización puede encontrar que es una tarea abrumadora. Un vistazo a la gama de actividades que teóricamente podrían llamarse innovación puede dejarte pensando ¿por dónde empiezo?

La innovación es el alma de la mayoría de las empresas, sin embargo, muchas están luchando con modelos de innovación de bajo rendimiento que no pueden apoyar las aspiraciones generales de crecimiento de la organización. En TCS hemos desarrollado un programa de innovación abierta muy sólido, que llamamos la Red de Co-Innovación de TCS (COIN). Hemos descubierto que hay cuatro factores clave que son esenciales para entender cómo construir una arquitectura de innovación abierta.

Usuarios

Ya sea que piense en ellos como usuarios, consumidores o simplemente clientes, hay una fuente enorme y probablemente sin explotar de conocimiento, ideas y sugerencias que deben ser utilizados.

Un gran ejemplo de cómo se está haciendo esto es la mundialmente famosa compañía danesa Lego. Lejos de ser solo una compañía de juguetes, Lego tiene una comunidad global de clientes entusiastas y comprometidos de todas las edades. Estas personas tienen un tremendo afecto por la marca, por lo que Lego creó una plataforma de innovación abierta llamada Lego Ideas. A través de esa plataforma, cualquiera puede enviar ideas para nuevos productos.

Esas ideas son votadas por la comunidad de usuarios de Lego. Cualquier idea que obtenga más de 10,000 votos será considerada para producción. Desde un barco en una botella hasta el Doctor Who’s Tardis, desde el cohete Apollo Saturn V de la NASA hasta el programa de televisión Big Bang Theory, la lista de los juegos de Lego generados por los usuarios no es menos que impresionante. También es una excelente manera de desarrollar nuevas ideas y probar el interés del mercado al mismo tiempo.

Investigación y desarrollo

El segundo pilar clave cuando se trata de contar con una estrategia de innovación abierta adecuada es asegurarte de aprovechar la investigación académica y abrir la puerta a la participación de terceros, incluidos los inventores independientes.

Una empresa que tiene este derecho es Procter & Gamble. A través de su programa Conectar y Desarrollar, P&G aprovecha a 1.5 millones de inventores en institutos académicos e instalaciones de investigación en todo el mundo. Y al publicar una lista de las áreas en las que está interesado en trabajar, P&G puede invitar a personas con experiencia relevante para que participen. Estas áreas de interés incluyen tecnología de empaque, soluciones digitales para empresas y minoristas, y productos de salud personal, entre otros.

Contribuciones de los empleados

La mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que trabajar en silos puede ser algo malo y que las grandes ideas podrían provenir de cualquier parte. Sin embargo, muchas organizaciones aún se aferran a estructuras internas que dificultan que los miembros innovadores o emprendedores de su personal realicen contribuciones.

Creo que Facebook es un buen ejemplo de una compañía que ha hecho un gran uso del poder de las ideas de los empleados. Muchas de las cosas que vemos en la plataforma de Facebook, como el botón “Me gusta”, surgieron de las sugerencias de los empleados. Otro fue el adhesivo de la bandera Pride, que se presentó para mostrar el apoyo al movimiento LGBT. Estas son todas las ideas que provienen de los empleados de Facebook a través de mecanismos de crowdsourcing.

Puesta en marcha

Cuando mira fuera de su organización y piensa en la innovación, es probable que sus pensamientos se dirijan a empresas nuevas, empresas cuya razón de ser está relacionada con la búsqueda de nuevas ideas. Los bancos han sido particularmente buenos en el trabajo con las empresas de nueva creación de tecnología financiera, y existen ecosistemas en los que la tecnología digital más reciente se une a las marcas financieras confiables de larga data para ofrecer nuevos servicios.

Commerzbank se ha asociado con la nueva empresa IDnow, por ejemplo, que proporciona identidades validadas. Eso significa que Commerzbank puede cambiar los cheques de conocimiento de su cliente un 50% más rápido, lo que es un gran salto en la incorporación de clientes.

Lo que estamos viendo ahora es que casi todas las industrias actuales, ya sea minorista, de seguros o de manufactura, han comenzado a poner en práctica estrategias claras para trabajar con los ecosistemas de empresas emergentes.

Sankha Som, evangelista jefe de innovación en Tata Consultancy Services

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