Tensiones destacan la importancia del comercio mundial

La tasa de crecimiento del comercio mundial ha desacelerado debido a las filas comerciales, pero su importancia es vital para la prosperidad y la salud de la economía.

De bicicletas a whisky, bolsos de mano a semiconductores. Made on Earth explora ocho productos cotidianos, y las ocho complejas redes comerciales mundiales que los llevan al mercado. Incluso a medida que aumentan las tensiones comerciales, el mundo nunca ha estado tan conectado y el volumen del comercio internacional continúa creciendo.

El comercio global solía ser un tema de menor importancia, – amado por los economistas y limitado a las páginas financieras de los periódicos. Pero las demandas comerciales de alto nivel han cambiado todo eso, lo que subraya su valor e importancia para todos.

Al leer los titulares de las noticias, es fácil pensar que los flujos comerciales van a revertirse. La disputa entre Estados Unidos y China ha visto a Washington imponer aranceles de más de $ 360 mil millones a productos chinos, mientras que Beijing ha tomado represalias con tarifas de más de $ 110 mil millones para productos estadounidenses.

En otros lugares, la disputa comercial entre Japón y Corea del Sur amenaza la producción de teléfonos inteligentes, computadoras y otros electrónicos, mientras la Unión Europea y Reino Unido enfrentan una interrupción potencial por un desordenado Brexit.

Tome distancia de los titulares para tener una visión más amplia, y las cosas se ven diferentes. El mundo intercambió un total de más de $ 25 billones en bienes y servicios en 2018, y eso es más de 50 veces el valor de los productos directamente afectados por las tarifas de Estados Unidos y China.

El crecimiento del comercio mundial puede verse moderado en 3.2% este año, aumentando 3,5% en 2020, según pronósticos del Fondo Monetario Internacional, pero la tendencia sigue siendo claramente al alza.

Cuanto más un país comercia con sus vecinos, mejor será el estado de su economía, y las naciones cuyas economías nacionales están creciendo significativamente también tienden a tener tasas más altas de crecimiento en el comercio como parte de su producción, argumentan los economistas.

“Las políticas comerciales liberales que permiten el flujo irrestricto de bienes y servicios agudizan la competencia, motivan la innovación y generan éxito”, dice la Organización Mundial del Comercio.

Civilización y comercio

El comercio ha existido desde que los humanos formamos sociedades civilizadas. En el tercer milenio A.C., los estados de Sumeria, en Mesopotamia – actual Iraq -, comerciaron con la civilización Harappan, en el valle del Indo.

En el segundo milenio A.C., la Edad de Bronce en Grecia, Egipto, Babilonia, el imperio hitita en Turquía, comerciaban regularmente entre sí – y con mineros de lapislázuli en el lejano Afganistán. Fue un comercio que llegó a un final espectacular cuando sus civilizaciones interconectadas se derrumbaron – tal vez el primer ejemplo que conocemos de una recesión “global”.

En esta serie analizaremos artículos como condimentos de Asia, café de África y Sudamérica, así como artículos de lujo de cuero de Italia, que durante mucho tiempo han sido los incondicionales de las  compras y ventas internacionales.

En China examinaremos el papel a lo largo de los siglos, ahora de vuelta a nuestro mundo digital. Muchos países “ya no consideran el papel como un desperdicio” sino como una commodity, dice Simon Ellis, de la Asociación de Reciclaje.

Ver estos productos individuales, a su vez, nos permite conocer mejor la gran variedad del comercio actual. Por ejemplo, considere las exportaciones de flores cortadas de países como Perú o Kenia, que han crecido rápidamente gracias a mejores enlaces de transporte aéreo. Es un negocio que ahora vale $ 16 mil millones – muchos ramos de flores.

O piense en una simple bicicleta del siglo XIX. En el Reino Unido, hace 50 años, la mayoría se producían en una ciudad: Nottingham. Ahora, la industria vale $ 45 mil millones en todo el mundo, y se basa en una cadena de suministro global integrada con “llantas de Bulgaria, titanio de China, metal de Taiwan, ejes centrales de Estados Unidos”, dice Will Butler-Adams, de la firma británica Brompton Bikes.

Pero es el chip semiconductor del siglo XX el que ha ido más allá que cualquier otro elemento tecnológico en la profundización de muchas de nuestras conexiones. De hecho, el cliente occidental promedio ahora usa servicios de 40 satélites que orbitan el mundo todos los días, gracias a los chips de computadora.

Mientras el silicio, el elemento central de esta industria de $ 500 mil millones, se encuentra en el 90% de la corteza terrestre, gran parte proviene de un pequeño pueblo en Carolina del Norte. “Es intrigante”, dice el gerente de la mina Rolf Pippert, “considerar dentro de casi todos los teléfonos celulares y chips de computadora que encontrarás cuarzo de Spruce Pine”.

Cambiando modelos

En la historia moderna, ha habido dos olas de globalización. La primera comenzó después de las guerras napoleónicas en 1815 y terminó con la Primera Guerra Mundial. La segunda comenzó después de 1945 y todavía continúa, con el volumen de bienes exportados actualmente,  más de 40 veces mayor que en 1913. Aproximadamente una cuarta parte de todo lo producido se exporta a algún lugar.

Ahora estamos viendo otro cambio radical. Mientras se tardó siglos para que las economías del mundo pasasen de la agricultura a la manufactura, el aumento del sector de servicios se está produciendo mucho más rápidamente en los últimos 20 años y ahora representa el 68% del PIB mundial total.

Sin embargo, aún persisten las barreras al comercio internacional de servicios, lo que frena el crecimiento del PIB. “¿De qué sirve fabricar productos de clase mundial si no hay suficiente acceso a servicios comerciales como la banca, la contabilidad y los seguros para que las operaciones globales sean viables?”, argumenta Simon MacAdam, economista global de Capital Economics.

Cuando se trata de exportar, las pequeñas y medianas empresas (PyMEs) a menudo están sub-representadas. Las empresas más grandes tienen más capacidad para absorber los gastos de ser pioneros en nuevos mercados extranjeros, y las empresas más pequeñas a menudo pueden tener dificultades para obtener la información relevante que necesitan de manera oportuna.

Pero los cambios recientes en el escenario del comercio global, como el aumento de las cadenas mundiales de valor (CGV) y la transformación digital, están ofreciendo nuevas oportunidades para que las PyMEs se integren en la economía global.

Una mayor flexibilidad y capacidad para personalizar y diferenciar productos puede darle a las PyMEs una ventaja competitiva en los mercados mundiales, ya que pueden responder rápidamente a las condiciones cambiantes del mercado y a los ciclos de vida del producto cada vez más cortos.

El comercio del futuro

¿Y qué pasará ahora?

Las primeras décadas del siglo XXI se han rotulado como un anunciado “siglo asiático”. Si bien los críticos pueden citar esas palabras tan debatidas de Zhou Enlai – “es demasiado pronto para decirlo” – lo que es cierto es que los patrones comerciales establecidos han cambiado radicalmente.

Hemos visto el surgimiento de nuevas agrupaciones como BRICS (Brasil, Rusia, India, China, Sudáfrica) y nuevos acuerdos comerciales como el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica, o CPTPP (entre Australia, Brunei, Canadá, Chile , Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam) creando la tercera área de libre comercio más grande del mundo después del TLCAN y la UE.

Los defensores del comercio más libre dicen que si bien la globalización está causando tensiones políticas en algunos países, a medida que cambian los patrones de empleo retrocediendo al simple proteccionismo, simplemente complicarán en vez de resolver los problemas.

Los gobiernos, dice el director general de la OMC, Roberto Azevedo, deberían resolver sus diferencias políticas para que sus países puedan centrarse en el comercio respondiendo a “los verdaderos desafíos en la economía actual – la revolución tecnológica y el imperativo de crear empleos e impulsar el desarrollo”.

By Tim Bowler, Business reporter BBC News  

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