Tecnología para el crecimiento económico y la generación de empleos

empresarios25mayo-2La inestabilidad económica generada por la crisis financiera mundial es, sin duda alguna, el principal motivo de preocupación de muchas personas. Las versiones sobre la crisis son de lo más variado: hay quien considera que se trata de pura especulación, mientras que para otros la crisis fue creada por temor a que realmente ocurra algo todavía peor en el futuro. Un hecho no puede negarse: muchas cosas cambiaron desde mediados del 2008. Según el informe “Panorama Laboral”, realizado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT),  reveló que 2.4 millones de empleos se perderán en América Latina. Los acuerdos de reducción salarial y de la jornada de trabajo ya son una realidad común en la región. En lo relativo al crecimiento económico, la desaceleración también será inevitable, según la OIT, se pasará del 4.6% a finales del 2008 a 1.9% durante este año.

Pero, ante todos estos hechos, ¿hay alguna estrategia que pueda minimizar los efectos de la recesión económica en naciones latinas o fortalecer a los países de una forma que puedan paliar los efectos de la crisis? A continuación examinaremos algunos informes e iniciativas que muestran cómo invertir en tecnologías de la información y comunicación (TIC), en ámbitos como las pequeñas y medias empresas, el desarrollo de la banda ancha y como la tecnología aplicada a la educación puede ser un camino de salida de la crisis. Estos estímulos ayudan no sólo a que las naciones no se sumerjan profundamente en la recesión durante este período, sino también a impulsar a los países a emerger más fuertes de esta crisis.

Actualmente cerca de 30 países poseen programas de estimulo en todo el mundo, con el objetivo de lograr la estabilidad económica y generar o mantener empleos, invirtiendo sobre todo en pequeñas y medias empresas, en reducción de  impuestos, infraestructura (carreteras, banda ancha y tecnología), estímulos al consumo y educación, totalizando una inversión de USD 2.9 billones.

Algunas investigaciones desarrolladas por institutos americanos establecen una fuerte relación entre la banda ancha y la generación de empleos; entre ellas, podemos citar: “Effects of Broadband Deployment on Output and Employment” (Efectos del Desarrollo de la Banda Ancha en la Producción y en la Generación de Empleos, realizada por el Instituto Brooglings) y “The Economic Impact of Stimulating Broadband Nationally” (El Impacto Económico de Impulsarla Banda Ancha en el País, desarrollada por la organización no gubernamental  Connected Nations).

 Los estudios realizados mostraron una correlación de hasta un 0.3% de empleos generados para cada 1% de crecimiento en la penetración de  banda ancha. Un 7% de crecimiento en la penetración de  banda ancha genera un impacto económico positivo de USD 134 M, además de la creación  y mantenimiento de 2.4 millones de empleos (impacto económico de USD 92 M por año) y la reducción de USD 662 millones en los costos de salud. Los estudios también concluyen que en cuatro años los empleos generados exceden 43% de las inversiones en banda ancha.

Todas esas inversiones y resultados impactan también en la estructura empresarial de la región. Según el estudio “Upgrading to Compete”(Mejorando para competir), de C. Pietrobelli y C. Rabellotti, publicado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en  2006, las pequeñas y medias empresas representan un 95% de los 17 millones de compañías existentes en América Latina y, juntas generan cerca de un 50% de los empleos en la región.Es decir , se trata de un área vital para invertir, no sólo para mantener los empleos sino también para hacer viable su crecimiento continuo.

Algunos ejemplos mundiales apuntan al éxito de iniciativas gubernamentales a favor de las PYMES. En Australia, el gobierno anunció recientemente que a las empresas nacionales se le hará un reembolso de impuestos cobrados por la instalación o compra de una computadora  (también se anunció  estímulos para computadoras  dirigidas a usos educativos). Por su parte, el gobierno de Vietnam redujo impuestos (de un 10% a un 5%) y eliminó las tasas para todos los productos de TI. Se adoptaron subsidios para préstamos, manteniendo los intereses a un 4%  para empresas para que tengan liquidez, aumenten su producción y puedan invertir en infraestructura.

Invertir en tecnologías de la información y comunicaciones (TIC) y su integración en la educación, salud, PYME y comunidades rurales- justo en medio de la crisis financiera mundial – probará ser una de las decisiones estratégicas más acertadas para acelerar el desarrollo de las naciones, de la misma forma que lo fue la inversión en electricidad y red de transportes a principios del siglo XX.

Por todos estos datos y resultados basados en experiencias anteriores, es posible afirmar que aquellos que están invirtiendo en este momento conseguirán, estratégicamente, salir fortalecidos de la crisis en comparación a cuando se inició este período de recesión.

Pedro Cerecer: Director de Expansión del Mercado Intel México

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