Necesarios especialistas de Cobol en México

En México los programadores prefieren especializarse en lenguajes de programación actuales por considerar que les garantizarán mayores oportunidades de negocio, sin embargo, y pese a haber sido creado en 1959, el COBOL (acrónimo de COmmon Business-Oriented Language, Lenguaje Común Orientado a Negocios) se sigue utilizando en el 70% de las operaciones de negocios a nivel mundial de acuerdo con un estudio de la empresa Micro Focus.

Creado con el fin de contar con un lenguaje de programación universal, orientado principalmente a los negocios, que pudiera ser usado en cualquier ordenador, a la fecha el Cobol es usado en el procesamiento de operaciones de tarjetas de crédito, cajeros automáticos, compra de boletos, compra en supermercados, operaciones bancarias, operaciones de nómina, llamadas telefónicas, sistemas de hospitales, sistemas de gobierno, aerolíneas, operaciones de seguros, empresas de autos y administración de semáforos y tráfico urbano.

Por lo anterior es que este lenguaje está vigente y requiere de más profesionales interesados en su desarrollo, sin embargo, cada vez es más difícil encontrarlos, “en los últimos tres años nos hemos encontrado que los jóvenes programadores tienen prejuicios en contra del lenguaje Cobol y estos provienen de sus maestros o directores de carrera que los ahuyentan de este lenguaje”, explicó Maribel Espinosa, Directora de Reclutamiento y Selección de Daysoft.

La compañía acepta que sí existe una amenaza para el lenguaje y es que la tendencia de algunas empresas refleja el reemplazo del mainframe de IBM y de Cobol por Windows, Unix o Linux, sin embargo, señala que el costo de sustitución es muy alto, por lo que la mayoría optan por seguir trabajando con este dúo tradicional.

La especialista en reclutamiento agregó que es normal que los nuevos ingenieros y los programadores jóvenes se interesen más por otras tecnologías porque piensan que son el futuro, sin embargo en su opinión, algunos de estos lenguajes van a ser obsoletos en cinco años, mientras el Cobol va a seguir utilizándose, principalmente en el sector financiero.

Respeto a la necesidad de talento se especifica que se requiere tanto el programador tradicional, el cual está enfocado a dar mantenimiento a código de Cobol y escribir nuevo código, como el integrador, rol en el cual el programador funge como interfase entre el Cobol, los procesos de negocios y las nuevas aplicaciones y tecnologías que deben interactuar con Cobol.

Sobre la capacitación necesaria para manejo de este lenguaje, Maribel Espinosa dijo, “la sintaxis del Cobol sigue generando polémica, algunos dicen que es larga y otros opinan que esta característica permite a los no programadores entender de manera general el código, ya que usa sustantivos, verbos e incluso oraciones completas basadas en el idioma inglés, por lo cual aprender es algo muy natural, para aquellos que tienen una lógica impecable, por lo que los ingenieros de cualquier especialidad lo pueden aprender en aproximadamente dos meses”, afirmó Maribel Espinosa.

Ariadna Cruz

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